Programmering

Hvorfor e-mail ikke har dræbt faxen

For fem år siden skrev jeg en kolonne om, hvordan faxmaskinen nægter at dø. Fem år er lang tid med hensyn til teknologi, men kun kort tid med hensyn til faxmaskiner. Afhængigt af hvordan du definerer udgangspunktet for den første metode til distribution af billeder eller fotografier over en elektrisk ledning, kan faxmaskinen dateres tilbage til 1843.

Der var en telefaxtjeneste i drift mellem Paris og Lyon, Frankrig, i 1865. Transmission af billeder via trådløse radionetværk blev rutinemæssigt gennemført gennem det tidlige 20. århundrede. Den moderne faxmaskine, som vi kender den, blev introduceret i USA i 1964.

Af alle computere eller digitale teknologier, der er kommercielt tilgængelige i 1964, finder du sandsynligvis ikke nogen af ​​dem i en hæfteklammer i dag - undtagen faxmaskinen. Vi bruger ikke længere matrixprintere eller CRT-skærme eller fjernsyn. Vi har stort set migreret fra fastnet til mobiltelefoner, og selv vores fastnet er digitale de fleste steder i disse dage. Teknologierne fra den æra er alle museumstykker nu, med den skarpe undtagelse fra dette gamle dokumenttransmissionssystem, der fortsætter som en zombie, fortærer papirskove og skrigende 14.400 bps modemtoner.

Dette blev bragt tilbage i skarp kontrast til mig forleden, da jeg blev tvunget til at bruge timer i telefonen med flere sundhedsfirmaer for at rydde op i et problem relateret til en forvrænget faxoverførsel af en receptfornyelse.

Det er 2016. Jeg kan streame live-tv fra den ene side af jorden til den anden i HD. Jeg kan bruge mit ur til at foretage telefonopkald, vise et boardingkort på et fly og starte min bil hvor som helst. Jeg har ikke færre end et dusin forskellige måder at kommunikere med venner, familie og kolleger næsten overalt på planeten - eller endda i kredsløb.

Alligevel er vi stadig meget afhængige af det gamle ritual med at tage grove scanninger af papir, foretage et analogt telefonopkald, oprette forbindelse til et fjernmodem med hastigheder, der kan falde til 9.600 bps eller lavere, og sende et billede af dette papir, en linje ad gangen til en printer på den anden side. Det er galskab. Vi har formået at udrydde cigaretter fra enhver arbejdsplads i USA mellem 1964 og i dag, men vi er stadig stærkt afhængige af vores faxmaskiner.

Der er et par grunde til dette. Den første er loven om den laveste fællesnævner. Faxmaskiner er så allestedsnærværende, at hvis du har brug for at sende et dokument til en anden hos et andet firma, har de utvivlsomt en faxmaskine, hvis alt andet fejler. For det andet mener folk stadig, at de er nødt til fysisk at underskrive dokumenter, der er sendt til dem digitalt, og derefter redigitize dem. Dette fører til, at folk udskriver 12 sider i en PDF, underskriver den sidste side og derefter faxer det hele et eller andet sted.

Den eneste ting, som faxmaskiner har til deres fordel, er at de leverer direkte kommunikation. Hvis et dokument faxes fra et sted til et andet, kan det ledsages af en øjeblikkelig kvittering om, at det er modtaget. Yderligere kan transmissionsforløbet overvåges direkte. Endelig ser selve transmissionens sikkerhed i det mindste ud til at være solid, fordi det er en direkte forbindelse. Dette er hovedårsagen til, at sundhedsudbydere opretholder brugen af ​​faxmaskiner til at overføre følsomme oplysninger.

Naturligvis ville det være langt bedre for alle involverede, hvis vi i stedet for at udskrive Word-dokumenter og faxe dem sendte dem via e-mail. Hvorfor ikke vi? Hvorfor stoler så mange virksomheder fortsat på fax i stedet? Når alt kommer til alt, skal e-mail være mere sikker, mere pålidelig og langt bedre end faxmaskiner til transmission af selv de mest følsomme oplysninger. I det mindste er der ingen teknisk grund til, at det ikke er det. Vi kan levere end-til-end-kryptering til transmission og modtagelse af e-mail, vi kan levere returkvitteringer, og selvom det generelt er blevet forkert, kan vi endda sende store vedhæftede filer via e-mail.

Den triste kendsgerning er, at e-mail aldrig blev den sikre måde at overføre følsomme materialer, som det skulle være. Det er på os - efter al denne tid fik vi aldrig rigtig e-mail.

Den aktuelle e-mail-tilstand er beslægtet med en potholed asfalt, der glimter nogle steder, nedslidt til grus på andre og fyldt med flyers og pjecer, der tøffer alle slags skidt. Når du sender en e-mail, skal du stole på, at serveren på den anden side er korrekt konfigureret og sikker. Du skal også håbe, at dets spamfiltre er indstillet korrekt, eller at du er en godkendt afsender på dens hvidliste. Du må håbe, at hvis modtageren har serviceproblemer, er der tilstrækkelige sekundære servere på plads.

Hvis de bruger en stor e-mail-udbyder, kan du hellere håbe, at du ikke er på en vildfarende sortliste, der får din besked til at blive kasseret lydløst. Og held og lykke til dig, hvis en anden tidligere har brugt din internetudbyder eller e-mail-videresendelse som en spam- eller malware-vektor, og dit videresendelse er blevet sortlistet som et resultat.

Det er realiteten af ​​e-mail i dag, og det er et grimt, skabbende sted. I betragtning af dette perspektiv er det ikke svært at forstå, hvorfor nogle virksomheder fortsætter med at stole på faxmaskiner. Fra deres synspunkt forbliver pålidelig og "sikker" dokumenttransmissionsteknologi i 1960'erne.

Hvis vi nogensinde skal slippe af med faxen, er vi enten nødt til at rette e-mail, eller vi er nødt til at udvikle standarder, der ikke er underlagt de uklarheder, der har ødelagt e-mail, men som kan bruges af enhver udbyder til at kommunikere inden for og uden deres eget netværk. På en eller anden måde er vi nødt til at genskabe faxsystemet til den moderne verden, fordi faxsystemet fra 1964 er langt ude af forældet - det er skammeligt.