Programmering

Microsoft dræber TechNet, men skæbnen for dets softwarelicenser er mørk

Festen er forbi for udviklere, systemadministratorer og andre it-professionelle, der har brugt TechNet-abonnementstjenesten til at sluge om alt, hvad du kan spise, adgang til Microsoft-teknologier. Virksomheden meddelte, at den afslutter TechNet-tjenesten og styrer samfundet mod alternativer som TechNet Evaluation Center, Microsoft Virtual Academy og TechNet Forums. Men det er slet ikke klart, om TechNet-licenser - dem, som brugere allerede har købt og betalt for - vil leve ud over TechNets død.

TechNet-abonnementet er stadig tilgængeligt i øjeblikket i den amerikanske Microsoft Store. 31. august vil være den sidste dag til køb af et abonnement; købte abonnementer kan aktiveres indtil 30. september. Abonnenter vil fortsat nyde det samme niveau af adgang, indtil deres abonnementer slutter. Microsoft forklarede sin begrundelse således:

Efterhånden som it-trends og forretningsdynamik har udviklet sig, har Microsofts sæt af tilbud til it-fagfolk, der ønsker at lære, evaluere og implementere Microsofts teknologier og tjenester, også. I de senere år har vi set et skift fra brugen fra betalte til gratis evalueringsoplevelser og ressourcer. Som et resultat har Microsoft besluttet at trække TechNet-abonnementstjenesten tilbage.

Virksomheden benægter, at dens beslutning er et direkte svar på piratkopieringsproblemer, såsom abonnenter, der deler eller sælger deres licensnøgler. "Selvom TechNet-abonnementstjenesten tidligere har oplevet piratkopiering og misbrug af licenser, var der ingen enkelt faktor i beslutningen om at trække TechNet-abonnementstjenesten tilbage."

Microsoft forsøger at dreje farten som et forsøg på "bedre at imødekomme behovene i det voksende it-professionelle samfund" i henhold til sin officielle meddelelse, men nyheden sidder ikke godt med masser af teknikere derude. Blandt dem, der sørger over dets bortgang, er it-professionelle, der bruger TechNet derhjemme for at holde sig opdateret med de nyeste Microsoft-teknologier. En kommentator på ZDNet skrev:

Der er mange af os derude, der bruger Technet til hjemmelaboratoriet for at holde sig foran, hvad virksomheden kører, så når nye ting rammer virksomhedssektoren, ved vi, hvordan det ser ud, og hvordan man interagerer. Eller i tilfælde af Win8, hvad man skal undgå, eller hvordan man kan afbøde problemer. Individuelle konsulenter med lavere budgetter er bestemt i den båd, men jeg kender it-folk, der betaler for at holde en, og jeg har personligt en, fordi jeg mistede mit firmabetalte abonnement efter en fyring.

Mens TechNet aldrig var beregnet som et produkt for udviklere, er faktisk mange individuelle og små forretningsudviklere - såvel som konsulenter, der ikke har råd til eller nægter at betale for et fire gange så dyrt MSDN-abonnement - stole på TechNet for at holde øje med den nyeste Microsoft-software. For blot tre år siden skar Microsoft i et tilsyneladende forsøg på at udvide brugen af ​​tjenesten prisen på TechNet. Mange udviklere og konsulenter - foruden administratorer og IT-fagfolk - bukkede under for den dybt nedsatte pris på $ 199 ($ ​​149 for årlige fornyelser) bare for at sikre, at de havde de nyeste bits i hånden, hvis behovet skulle opstå.

Microsofts officielle skelnen mellem TechNet og MSDN efterlader et stort stort gråt område: "Softwaren leveret med TechNet-abonnementer er designet til praktiske it-fagfolk til at evaluere Microsoft-software og planlægge implementeringer. Softwaren leveret med MSDN-abonnementer er tilgængelig til evaluering, udvikling, og testformål. "

Trevor Pott skrev i The Register og formulerede det kortfattet:

Jeg bruger TechNet til at opbygge "strukturen" i mit testlab-miljø: en domænecontroller, en filserver, en SQL-server osv. Dette er de typer VM'er, som jeg har brug for i årevis ad gangen for at opretholde mit testlab-miljø. Jeg supplerer disse med gratis / eval VM'er til applikationsservere og så videre, fordi disse VM'er ikke vil være der længe ... Efter at de har tjent deres formål er der ingen grund til at holde dem rundt, og det er ikke min tid værd for at bekæmpe Microsofts vanvittige DRM ved at anvende en licens ved oprettelse af VM og derefter forsøge at gendanne den ved VM-destruktion ... vores testlabs kunne ikke fungere uden de langvarige kopier leveret af TechNet.

Her er kernen i post-TechNet-problemet: 'Softies har ikke været tydelige for, om du kan fortsætte med at bruge din TechNet-registrerede software, efter at Microsoft dræber programmet. Sidste år ændrede Microsoft ensidigt vilkårene for sine TechNet-licenser. Før juli 2012 har betaling for TechNet givet dig en evig licens til alle de programmer, der er tilgængelige via TechNet. Men i juli 2012 ændrede Microsoft ordlyden af ​​sin TechNet-abonnementsaftale:

Abonnementet giver dig adgang til software og tilknyttede fordele. Når dit abonnement afsluttes, har du ikke længere adgang til softwaren eller nogen tilknyttede fordele og skal afbryde din brug af softwaren ... Du kan ikke bruge softwaren, hvis du ikke har et aktivt abonnement ... Abonnementet leveres gennem et privat computernetværk, som Microsoft driver ... Teknologien eller andre måder, som Microsoft bruger, kan forhindre eller på anden måde påvirke din brug af abonnementet.

Flere industriobservatører, inklusive Ed Bott hos ZDNet, forsikrede os på det tidspunkt "det betyder naturligvis ikke, at selve softwaren holder op med at fungere. I stedet udløber licensen sammen med abonnementet, og det forventes, at du holder op med at bruge evalueringskopierne. " Men der har ikke været nogen bekræftelse på, at jeg kan finde fra Microsoft. Og for dem af os, der startede med TechNet før juli 2012, er der ingen forklaring i begravelsesmeddelelsen om tilbagevirkende rettigheder med tilbagevirkende kraft - vil nøgler udstedt før juli 2012 fortsat være gyldige? - og om Microsoft vil bruge det "private computernetværk" til at annullere, begrænse eller på anden måde gøre vores TechNet-software uægte på kort eller lang sigt.

TechNet plejede at være en af ​​Microsofts store gaver til it-fagfolk. Nu overgår det til et uhellig rod.

Denne historie, "Microsoft dræber TechNet, men skæbnen for dets softwarelicenser er mørk," blev oprindeligt offentliggjort på .com. Få det første ord om, hvad de vigtige tekniske nyheder virkelig betyder med Tech Watch-bloggen. For at få den nyeste udvikling inden for nyheder inden for forretningsteknologi, følg .com på Twitter.