Programmering

Mobil galskab er vores mest latterlige epidemi

Som jeg kunne forvente, skyndte jeg mig til Microsoft Store for at tjekke en ud, da jeg hørte om det glitrende nye Microsoft Band. Enhederne var knappe, men jeg viste sælgeren mit .38-kaliber pressekort, og han lod mig straks prøve en gennemgangsenhed.

Jeg var lidt skuffet over dets teknik, da den straks erklærede mig død. På hovedet var det meget informativt om dødsårsagen og viste et juletræ med indikatorlamper, der bekræftede, at jeg tog min snavsnap på grund af brutto alkoholforbrug og et kolesteroltal, der grundlæggende gør mig et osthjul med fødder. Det fortalte mig også, at jeg var meget mobil for et lig under mit vanvittige strejf fra politiet, der undersøgte pressekortblandingen.

Mens jeg var på lam på McGintys Mobility Futility Pub, begyndte jeg at overveje vores nye afhængighed af gadgets. Hvad skabte denne afhængighed af alle små, rektangulære og glødende genstande, der ser ud til at have inficeret hjernen hos enhver forbruger på den vestlige halvkugle? Jeg er teknisk journalist, så gennemgang af gadgets giver mig mulighed for at betale min ublu husleje og føde min skotsk vane. Men hvad er alle andres undskyldning? Eller måske er "undskyldning" ikke det rigtige ord. Hvad med "rabiat, mundskummende afhængighed"?

Fornuftigere dage

Da jeg var dreng, var den mest opfindsomme telefon, vi havde, formet som en fodbold og var god til en kort latter og et træt, misbilligende blik fra mor. Når touch-dialing gik mainstream, var vi glade på en "måde, det er rart" slags måde. Telefonsvarer var den næste store ting efterfulgt af personsøgere, men lange køer af ikke-geek-forbrugere slog aldrig dage efter hinanden for at få fat i den nyeste messaging-enhed. Hvad skete der? Jeg slog lejr natten over for Journey-billetter en gang, og i betragtning af den helt deflaterende koncertoplevelse gjorde jeg det aldrig igen.

For et årti eller to siden skrev jeg skeptiske artikler om PAN-konceptet (personal area network) opfundet af PDA-producenter. Alle vidste, at disse ting til sidst ville blive til telefoner, så vi ville stadig kun have en enhed. PAN var et åbenlyst marketingtræ, og vi behandlede det i overensstemmelse hermed - mere de tåber vi.

Dengang var PDA'er for nørder. I dag er det at bære den nyeste gadget blevet en social kudo, især hvis du kan hævde, at du tvang en ulykkelig assistent til at tisse i sin Starbucks-kop hele natten mens du gik hjem til dig. PAN er ikke en latterlig myte længere - det er blevet mange forbrugers mission i livet, og det er en dyr mission, der bliver dyrere, efterhånden som tiden går.

Til hvilken prisbekvemmelighed?

Det, der generer mig mest, er letfølelsen af ​​disse enheder. Er der tilstrækkelig forskel mellem iPhone 4 og iPhone 5, at det er værd at bruge yderligere $ 200 og klubber en gammel dame til at bevæge sig op et sted i køen? Så du får et højere pixeltal på kameraet, en højere def-skærm, der giver dig mulighed for at se tv med et 3-til-6-tommers billede i stedet for 2-by-4 og en lidt hurtigere CPU, der suger batterilevetiden som en sultende vampyr.

De apps, der drives af disse ekstra CPU'er, er undertiden innovative, men de fleste mennesker, jeg kender, kører simpelthen spil for at fordrive tiden på tog, måske skyder tipberegneren op, hvis de har fejlet elementær matematik og zoner ud på diverse underholdningsapps for at dræbe tid . Hvis du tager dig af personlig økonomi på disse enheder og deres ujævn sikkerhedsfunktioner - fortjener du, hvad der sker med dig.

Microsoft holder Office på alle sine telefoner og holder reklamer for muligheden for at redigere stadig større PowerPoint-dias og længere Word-dokumenter, mens du er "på farten." Hvem gør det? Hvis jeg har brug for at skrive, mens jeg rejser, gør jeg det, når jeg har 20 minutter til mig selv i en lufthavnslounge eller mere sandsynligt en bar. Det er notebook-tid, ikke telefontid. Jeg kigger kun på min telefon, når jeg faktisk bevæger mig, og at udføre enhver form for arbejde på den måde betyder en statistisk stor chance for at gå ind i en lyspol eller en hjemløs opstarts-VC.

Disse fremstillede og absurd unødvendige scenarier opfundet af hoppede mobile marketingfolk er ikke den eneste irritation. Det er den enorme del af befolkningen, der samles foran AT & T-butikken hvert par måneder og klatrer over hinanden som zombier, der går efter hjerner på jagt efter det seneste blinkende rektangel, selvom det kun er marginalt forskelligt fra det rektangel, de allerede har.

Nu skal jeg plukke ned $ 200 for et armbånd, der fortæller min telefon, som fortæller min ørestykket, hvor langt jeg har jogget, og hvor meget jeg svedte i processen? Jeg behøver ikke vide, hvor mange miles jeg har løbt. Jeg måler det med hensyn til, hvor langt jeg hobler, før jeg vælter og hakker mine sidste tre måltider. At informere mig om, hvor meget jeg sov? Jeg ved ikke, om brainiacs hos Microsoft husker, men det er det, et ur er til, og jeg har bestemt ikke brug for Cortana hviske det til mig på vej til arbejde.

Måske overgår jeg til en luddit i min alderdom, men denne irriterende tendens viser ingen tegn på afkøling. Jeg forestiller mig, at min niece og nevø i 20 år tigger mor og pop for $ 1.000, fordi de brugte deres collegeundervisningspenge over seks måneder - på det tidspunkt er det så lang tid, det tager Apple at smide tre generationer af den samme gadget ud. Føj afhængighed til håndledsbånd, briller, smarte sko og talende undertøj, og den næste generation vil gå i stykker længe før de bliver stive af socialsikring. På opsiden vil måske deres augmented reality-briller få køleskabsboksen, de lever i, til at ligne et palæ.